Барбара Картленд и ее любовные романы

Очаровательная лгунья




– А вину за убийство хотел возложить на вас, – подхватил граф. – Потому-то и положил ваш платочек на кровать, рядом, как он полагал, с моим телом.

Ноэлла громко ахнула и в ужасе протянула графу руку. Он взял ее в свою, и тепло его сильной руки подействовало на Ноэллу успокаивающе. Ноэлле даже вспоминать было страшно, как Джаспер подло завладел ее платком, притворяясь, что порезал руку.

Джаспер все рассчитал точно – доказать, что она не убийца, Ноэлла не смогла бы.

– Но вы спасли меня, – тихо сказал граф, словно прочитав ее мысли.

– Господи! А вдруг бы... он вас убил... – прошептала Ноэлла.

– Но мы ведь с вами живы, – возразил граф. – И я только могу благодарить вас, Ноэлла, за то, что вы решились предупредить меня. Правда, было бы лучше, если бы вы сразу рассказали мне о том, что он вас шантажировал.

Ноэлла замерла. Бот и пришел момент, когда граф обвинит ее во лжи и вышвырнет из замка, как и предсказывал Джаспер.

– Мне... очень... очень жаль, – пробормотала она. – Я знаю... вы теперь... даже говорить... со мной не захотите. Но... когда Джаспер... предложил мне... выдать себя... за вашу сестру... мне это показалось единственной возможностью... спасти нянюшку и Хокинса... от голодной смерти.

– Полагаю, вам и самой грозила та же участь, – заметил граф.

– Я поступила... подло... и отвратительно, – продолжала Ноэлла. – Мама... пришла бы в ужас... если бы узнала... что я... обманывала... вас.

Голос ее прервался, из глаз потекли слезы. Граф молчал, и Ноэлла, собравшись с силами, добавила:

– Мы уедем отсюда... завтра же... Может быть... когда-нибудь вы... простите меня.

– А для вас имеет значение, прошу я вас или нет? – спросил граф.

– Конечно, имеет! Поверьте... мне очень... очень стыдно... за то... что я лгала вам... И я... ужасно... боялась... что когда-нибудь... вы узнаете правду.

– И, тем не менее, полагаю, вы были здесь счастливы, – заметил граф.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 след.]