Барбара Картленд и ее любовные романы

Мадонна с лилиями




В это мгновение их души слились воедино. Казалось, сама смерть была бы не в силах разлучить любящих.

В этот момент они услышали, что дверь оранжереи открылась и кто-то приближается к ним.

Ни маркиз, ни Сирилла не повернули головы. Оба знали, чьи это шаги. Маркизу почудилось, что он стоит на краю обрыва. Перед ним разверзлась зияющая бездна, грозящая вот-вот поглотить его.

Не сознавая, что делает, он до боли сжал руку Сириллы, затем, собрав все силы, отвел от нее глаза и взглянул на герцога.

Он возвышался над ним, грозный и властный, словно сама судьба.

Маркиз сделал попытку встать, но герцог удержал его.

— Сидите, Фейн, — сказал он. — Вы ведь встали первый раз после болезни, так что вам надо беречь силы.

— Разрешите поблагодарить вас за гостеприимство, ваша милость, — вежливо произнес маркиз.

Он не узнал собственного голоса. Ему показалось, что тот доносится словно издалека.

Маркиз был так взволнован близостью Сириллы, теми словами, которые они только что сказали друг другу, что почти утратил способность ясно мыслить.

— Доктора говорят, что вы идете на поправку, — продолжал герцог.

Маркиз вздохнул.

— Если позволите, ваша светлость, я хотел бы поговорить с вами наедине.

И только тут до него дошло, что герцог смотрит не на него, а на Сириллу.

Она же, бледная как смерть, немигающим взглядом уставилась на отца, со страхом ожидая, что он скажет.

Сирилла все еще не отнимала своей руки у маркиза, возможно, догадываясь, что они в последний раз вместе.

Маркизу показалось, что прошла вечность, прежде чем герцог заговорил, обращаясь к дочери:

— Дорогая, я просил бы тебя и нашего гостя прийти через десять минут в голубой салон. Мы выпьем чаю, а потом, если, конечно, маркиз достаточно хорошо себя чувствует, поговорим о наших планах.

— Планах, папа?.. — еле слышно прошептала Сирилла.

Герцог улыбнулся.

— Любая свадьба, и пышная, и скромная, требует подготовки.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 след.]