Барбара Картленд и ее любовные романы

Уроки куртизанки




— И вы ждете, что я должна благодарить вас за это?

Она отпила глоток шампанского и решила про себя, что она, должно быть, легкомысленная особа! Оказалось так легко флиртовать, делать остроумные замечания и колкие выпады. Но, разумеется, она была одета иначе, чем прежде, и знала, что очень привлекательна.

Какой же глупой была она в прошлом! Какой идиоткой! Хотя до некоторой степени отчаяние ее положения придало ей силы и храбрости вести себя по-новому, она с удовольствием обнаружила в себе умение держаться уверенно и раскованно.

Рене привлекла внимание герцога.

— Почтите ли вы нас своим присутствием за ужином? — спросила она.

— Если вы пожелаете пригласить меня, — ответил тот.

— О! Если вы сумеете любезно попросить меня об этом, я дозволю вам остаться.

— Похлопочите за меня, — обратился упрашивающим тоном герцог к Корнелии.

— Нет ли здесь ваших друзей, которые могли бы огорчиться, что вы их оставили? — спросила. она.

— Я здесь один, — ответил герцог, — один и скучаю! Вернее, я скучал всего несколько минут тому назад...

Выражение его глаз заставило Корнелию быстро отвести свой взгляд. Она никогда не видела его таким прежде, подумала Корнелия, таким веселым, таким жизнерадостным, таким молодым.

Обычно он имел вид серьезный и задумчивый, и Корнелия догадывалась, что это связано с его интригой с тетей Лили и навязанной ему тягостной ролью в этом спектакле, которая ему претит.

Официант принес бокал герцогу и наполнил его шампанским. Роухэмптон поднял руку с бокалом.

— Avos beaux yeux, Mademoisele! — провозгласил он.

Корнелия тоже подняла свой бокал.

— Mersi, Monsienr. Я хотела бы выпить за вас, — произнесла она, — но я... как это сказать... не знаю, что говорить...

— Выпейте за нашу следующую встречу, — предложил герцог.

— А вы полагаете, она состоится?

— Обязательно, — твердо сказал он, — я клянусь вам в этом!
Глава 10

Корнелия проскользнула в свою комнату в «Ритце» спустя несколько минут, как пробило пять часов утра.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222 след.]