Барбара Картленд и ее любовные романы

Обитель страха




Оторвав Бьюлу от котят, которых та кормила молоком и кусочками рыбы, девушка вместе с ней спустилась вниз.

– Его светлость закончили завтрак? – спросила она встретившегося ей лакея.

– Еще нет, мисс.

У дверей столовой Арабелла заколебалась. Подобный визит совершенно не вписывался в рамки светских приличий и очень походил на вторжение. Впрочем, до условностей ли ей, если речь идет о маркизе! Девушка решительно открыла дверь.

Заметив ее, маркиз вскочил из-за стола. Лицо его просветлело, хотя сам он выглядел изможденным, а под глазами легли черные тени.

– Арабелла! – воскликнул маркиз. – Я думал о вас.

– Мне хотелось бы поговорить с вами, – ответила Арабелла, входя в комнату, и повернулась к девочке, которую держала за руку: – Скажи "доброе утро", Бьюла.

– Бьюла... хочет персик! – заявила девочка, жадно глядя на стоявшее в центре стола блюдо с персиками из оранжереи.

– Почему бы и нет, – откликнулся маркиз.

– Можно, она съест его здесь? – осведомилась Арабелла.

– Конечно. Тернер, подушку ее светлости.

Тернер положил подушку на стул и усадил на нее Бьюлу. Арабелла устроилась за столом рядом.

– Ей нужен передник, – сказала она дворецкому.

– Я немедленно пошлю за ним в детскую, мисс, – ответил Тернер.

Арабелла взяла персик и золотым десертным ножом с перламутровой ручкой стала очищать его.

– Вы собирались мне что-то сказать, – напомнил маркиз сосредоточившейся на своем занятии девушке.

– О да, милорд. Я хотела просить вашего позволения иногда кататься на лошади.

– Разумеется, Арабелла, – сразу же согласился маркиз. – С моей стороны большое упущение не предложить вам этого раньше! Уверен, вы прекрасная наездница.

– Хотелось бы думать, – без тени хвастовства ответила девушка. Мысль отправиться в Лондон на лошади по-прежнему привлекала ее, поэтому ей было очень важно приучить грумов к своим – появлениям в конюшне и верховым прогулкам по парку, чтобы в случае чего они ни о чем не догадались.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 след.]