Барбара Картленд и ее любовные романы

Опасность для сердец


Маркиза, поднимаясь с подушек, громко застонала и поднесла руку ко лбу, как бы придерживая голову. Марта принесла ей бархатный халат, отделанный лебяжьим пухом, и поправила кружевные подушки у нее за спиной.

– Все утро отвратительно себя чувствую, – пробормотала маркиза.

– Разве вам, ваша светлость, можно пить столько бренди?

– Столько? – оборвала маркиза. – Думаешь, женщина, я вчера напилась? Ошибаешься. Если что и заставило меня принять снотворное, то, уверяю тебя, крепкое вино тут ни при чем.

Марта промолчала, но всем своим видом показывала, что не согласна со своей госпожой. Когда маркиза много пила, она принимала немного опия, чтобы легче уснуть. Хэриет потянулась к стакану с бренди и сделала несколько глотков.

– Ах, но от этого мне становится хуже, – сказала маркиза, – принеси маленькую коробочку с эмалью. Она в верхнем ящике туалетного столика – та, которую я не разрешала тебе трогать.

Горничная подошла к туалетному столику, открыла ящик и, осторожно держа в руке коробочку, как бы боясь к ней прикасаться, отнесла ее госпоже. Дрожащими руками Хэриет открыла коробочку, в которой хранился белый порошок. С минуту маркиза разглядывала его, а затем, взяв пальцами щепотку и как бы готовясь вдохнуть, насыпала порошок в левую ноздрю. Она вдохнула один раз, затем два и несколько раз повторила. Часто дыша, маркиза закрыла глаза и откинулась на подушки.

Через пару секунд она сделала глубокий вдох и окинула комнату взглядом. Маркизе становилось лучше, она открыла глаза, в них появился блеск, зрачки расширились. На щеках заиграл румянец, губы порозовели.

– Положить коробочку на место, миледи?

– Нет, пусть останется здесь. Она мне еще понадобится.

– Нет, миледи! Нет!

Маркиза уставилась на нее:

– Ты слышала, что я тебе сказала, дуреха? Оставь ее на месте.

Марта отошла и застыла от ужаса. Хэриет улыбнулась, довольная собой. Приятная слабость разливалась по всему телу, рассеивая подавленное настроение.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222 223 224 225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 235 236 237 238 239 240 241 242 243 244 245 246 247 след.]