Барбара Картленд и ее любовные романы

Любовь и Люсия




Люсия вошла в высокую двойную дверь старинного дома, построенного не один век назад и некогда принадлежавшего, как догадался маркиз, какому-то дворянину.

За дверью начиналась каменная винтовая лестница с выщербленными истертыми ступенями. Подъем длился бесконечно, и маркиз в очередной раз похвалил себя, ведь он всегда держался в хорошей форме.

Он заметил, что подъем по высокой, крутой лестнице ничуть не утомляет Люсию. Молча, виток за витком, они поднимались и наконец достигли самой верхней площадки. Маркиз выглянул в маленькое окошечко и поразился открывшимся из него великолепным видом на город.

Люсия отворила низкую дверь, и Маркиз понял, что находится на чердаке здания, бывшего когда-то дворцом.

Чуть пригнувшись, он вошел.

Они оказались в большой мансарде, которую художник облюбовал из-за прекрасного дневного освещения.

Глаза маркиза задержались на дальнем конце комнаты, где стояла низкая кровать. На кровати лежал человек.

Чуть вскрикнув, Люсия подбежала к кровати и упала на колени подле отца. Маркиз услышал:

— Папенька! Папенька! Проснитесь! Я привела к вам маркиза Винчкомба!

Ответ последовал не сразу, и маркиз уже забеспокоился, вдруг отец Люсии все-гаки умер.

Подойдя к кровати, маркиз увидел на ней человека некогда весьма привлекательного, но сейчас изнуренного болезнью и голодом. И все же широкий лоб мужчины, откинутые назад седеющие волосы и белая кожа выдавали в нем англичанина, настоящего джентльмена.

Маркиз и Люсия ждали. Бернар Бомон открыл сильно запавшие глаза, под которыми боль и лишения заложили глубокие тени.

Однако бледные губы сложились в слабую улыбку, и он тихо произнес:

— Это... весьма... великодушно... ваша светлость...

— Я сожалею о вашей болезни, — сказал маркиз, — но ваша дочь сказала мне, что у вас есть картины на продажу.

— Надеюсь... там еще... осталось... несколько штук.

Бернар Бомон закрыл глаза, словно разговор уже утомил его.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 след.]