Барбара Картленд и ее любовные романы

Мелодия сердца


И я думаю, он вряд ли устоит перед таким соблазном, как скачки с препятствиями.

Прежде чем леди Армстронг успела ответить, Мьюриэл, ее падчерица, радостно воскликнула:

— Дэнтон принял приглашение, папа? Это же прекрасно!

— Я так и знал, что ты обрадуешься, — усмехнулся сэр Джеймс.

— Да я в восторге! — воскликнула Мьюриэл Армстронг. — Он же сказал, что хотел бы снова меня увидеть!

Девушка кокетливо опустила глаза, но, когда вновь подняла их и встретилась взглядом со сводной сестрой, ее лицо тотчас изменилось.

— Но я не хочу, чтобы Илука при этом присутствовала, — холодно заявила она.

Отец удивленно взглянул на жену и вопросительно приподнял брови. На красивом лице леди Армстронг появилась озабоченность.

С тех пор как она вышла замуж во второй раз, ей неизменно доставляла беспокойство враждебность падчерицы к ее дочери от первого брака.

Из-за этого возникала напряженность, которая угнетала.

— Пусть Илука уедет, — потребовала Мьюриэл. — Я не хочу, чтобы она вновь перебежала мне дорогу, как это было с Фредериком Ходдером.

— Я не виновата, — быстро ответила Илука. — Уверяю тебя, я здесь ни при чем.

Ее голос звучал нежно и мелодично и резко контрастировал с агрессивным тоном сводной сестры.

Сэр Джеймс нахмурился и медленно произнес:

— Конечно, моя сестра Агата будет очень рада, если Илука погостит у нее.

— Значит, пускай туда иотправляется. — торопливо подхватила Мьюриэл.

Илука открыла рот, желая возразить, но перехватила предупреждающий взгляд матери, и слова замерли на ее губах.

Девушка поняла: мать умоляет промолчать. Когда они покинули стоповую и вместе поднимались по лестнице, каждая без слов знала, о чем думает другая.

Леди Армстронг первой вошла в гостиную, Илука — следом. Закрыв дверь, она умоляюще проговорила:

— О, пожалуйста, мама, не отправляй меня туда! Я больше не вынесу у этой миссис Адольфус.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 след.]