Барбара Картленд и ее любовные романы

Мадонна с лилиями




Однако хитрый еврей тут же одернул себя. Не следует показывать девушке, каким сокровищем она обладает.

Умерив свой пыл, Айзеке спросил как бы между прочим:

— Я полагаю, у вас есть доверенность от отца на продажу этой картины?

— Д-да, конечно.

Голос девушки задрожал. Прожженный делец Айзеке не понимал, что своим вопросом затронул чувствительную струну в сердце Сириллы. Она поняла, что он считает ее воровкой, укравшей картину в каком-нибудь богатом доме.

— В таком случае я заберу ее у вас и постараюсь как можно скорее найти покупателя.

— А разве... разве вы не заплатите мне прямо сейчас?

Айзеке покачал головой.

— Я редко так поступаю. А сколько вы за нее хотите?

Еврей был уверен, что неискушенная девушка не представляет себе подлинной стоимости картины, однако, к его удивлению, она, хоть и робко, назвала сумму, которую сам он считал вполне приемлемой, — лишь немного ниже рыночной цены.

— Вряд ли мне удастся выручить за нее столько... — с сомнением в голосе произнес Айзеке.

— Прошу вас, постарайтесь! Поверьте, это очень важно... Моему отцу крайне нужны деньги...

«Карточные долги, не иначе!» — подумал проницательный Айзеке. В противном случае с чего это вдруг человек стал бы продавать две ценные картины подряд?

Все они таковы, эти джентльмены, презрительно думал еврей, не сводя сочувственных глаз с посетительницы. Не думая о будущем, они просаживают целые состояния за коварными зелеными столами, а потом их несчастным родственникам приходится жить буквально впроголодь.

Однако сочувствие сочувствием, а дело делом. И Айзеке произнес в своей обычной манере:

— Попробую сделать для вас все, что смогу. Но спешка в таком деле только вредит.

Сирилла прерывисто вздохнула и, запинаясь от охватившего ее чувства унижения, робко пролепетала:

— А не могли бы вы дать мне немного денег прямо сейчас... авансом?.. Мой отец тяжело болен.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 след.]