Барбара Картленд и ее любовные романы

Магия сердца




Герцог подумал, что она просто героически держит себя в руках, подавляя свой страх.

Он прошелся по комнате и снова, прежде чем ответить, встал перед камином.

– Откровенно говоря, сделать мы ничего не можем. Нам остается только смириться с положением вещей и попытаться, насколько это в человеческих силах, что-то наладить.

– Вы... хотите сказать, что... я должна оставаться... вашей женой?

– Мы обвенчаны, – ответил герцог, – и бессильны это изменить.

Сефайна прерывисто вздохнула.

– Маменька сказала мне, что... вам нужны... мои деньги. Но, может быть, она... не объяснила... вам, что... у меня... почти ничего нет, пока папа жив.

– Она мне сказала, – ответил герцог, – что у вас есть тридцать тысяч фунтов.

Ему стало очень неловко, что они обсуждают денежные дела сразу же после брачной церемонии. Но раз уж она коснулась этого предмета, то, конечно, имеет смысл узнать реальное положение дел.

– Мама оставила мне... тридцать тысяч... в своем завещании, но я получаю... только проценты... пока мне не исполнится двадцать пять лет.

Герцог недоуменно посмотрел на нее, но затем понял, что Изабель и тут его обманула, убеждая, что тридцати тысяч хватит на уплату самых неотложных его долгов. Что же, ему следовало предвидеть; она будет лгать, чтобы добиться своего.

И, значит, он остался в том же отчаянном положении, в каком находился вот уже два года. Словно прочитав его мысли, Сефайна сказала:

– Я... очень... сожалею. Пожалуй... лучше всего... сделать то, о чем я говорила с маменькой.

– Но что? – спросил герцог.

– Я хотела... вернуться... назад... во Флоренцию и... стать монахиней.

– И что ответила, ваша мачеха? – осведомился герцог.

– Она сказала, что... когда папа... узнает... он не... позволит, и мне... пришлось... выйти за вас.

– А вы сказали ей, что не хотите выходить за незнакомого человека?

Сефайна не ответила, и он добавил:

– Может быть, вы подумали, что стать герцогиней не так уж плохо.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 след.]