Барбара Картленд и ее любовные романы

Магия сердца




В его голосе слышался сарказм, и Сефайна ответила:

– Разумеется, я не хотела... выходить за вас! Мне кажется... это очень дурно... быть мужем и женой... если мы... ненавидим... друг друга!

Она горько вздохнула и продолжала:

– Я хотела... так хотела... сказать «ни за что», но маменька... пригрозила мне... если я ослушаюсь, и... это было... ужасно.

– Но чем она пригрозила? – спросил герцог.

Ему показалось, что Сефайна решила не отвечать, но она сказала:

– Она обещала... если я откажусь... во время обряда... приказать слугам... держать меня, пока я... не дам... согласия. А если бы я... не согласилась... поехать сюда, она бы... отвезла меня в... приют для умалишенных... и объявила бы... сумасшедшей.

– Будь она проклята! – вскричал герцог. – Как она могла придумать такой дьявольский план? И мы вынуждены были уступить!

– Я... боялась, – добавила Сефайна, – что, если она... поместит меня в приют, никто не будет знать, где я и мне придется остаться там... до самой смерти!

Герцог прижал руку ко лбу.

– Мы оба попали в западню, – сказал он. – И можно только надеяться, что для вашей мачехи придет день расплаты.

Он отвернулся, глядя в окно на запущенный сад, и в комнате воцарилось молчание.

Герцог, как и Сефайна, старался овладеть собой. Он думал, что только такая безнравственная женщина, как. Изабель, могла пригрозить беззащитной девушке, что объявит ее сумасшедшей. И, вероятно, ей, как опекунше падчерицы, было бы не трудно это устроить. А такое ужасное испытание действительно могло ввергнуть юное неопытное существо в безумие.

«Она настоящее воплощение зла!» – подумал герцог.

Мысль о том, что он не устоял перед ее бешеной чувственностью, вызвала у него жгучий стыд. Теперь чувственность эта казалась ему болезненно-ненормальной.

– Может быть... мне лучше... возвратиться назад... во Флоренцию? – спросила Сефайна.

Герцога поразило сочувствие в ее голосе, и он вернулся к камину.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 след.]