Барбара Картленд и ее любовные романы

Мадонна с лилиями




При этих словах Сирилла судорожно сжала руки — изящные и тонкие, достойные кисти самого Ван Дейка.

— Полагаю, вас не удивит, если я скажу, что сразу заметил сходство между мадонной Ван Дейка и мадонной на картине Лохнера — той, что Айзеке продал принцу несколько месяцев назад, — продолжал маркиз.

Сирилла в смущении опустила глаза, и ее длинные ресницы отбросили тень на щеки, ставшие вдруг мертвенно-бледными.

— Мне очень жаль... — пролепетала она дрожащим голосом.

— Если бы я не познакомился с вами, — продолжал маркиз, — то был бы так же введен в заблуждение картиной Ван Дейка, как до этого мы оба — Его Королевское Высочество и я — картиной Лохнера.

— Как это глупо с моей стороны... — еле слышно проговорила Сирилла.

— С вашей? — удивился маркиз. — Вы что, сами нарисовали их?

— О нет, конечно! — быстро возразила Сирилла. — Это папа... Но прошу вас, не гневайтесь на него! Он так болен... Боюсь, он долго не протянет!..

Было видно, что девушка очень огорчена, и маркиз как можно мягче сказал:

— Позвольте вас заверить, что в мои намерения не входит причинить беспокойство вам или вашему отцу. Я только хотел понять, как два таких разных художника, из которых один к тому же жил на полтора века позже другого, могли нарисовать одно и то же прекрасное лицо. Ведь они не могли воспользоваться одной моделью!

Сирилла вспыхнула, услышав это замечание, а маркиз продолжал:

— Прошу вас, объяснитесь. Поверьте, что мною движет не праздное любопытство — меня действительно интересует разгадка этой тайны!

Сирилла смущенно подняла глаза на маркиза.

— Я понимаю, это очень дурно... — начала она робко. — Но что оставалось делать моему бедному отцу? Мама заболела, и у нас не было денег ни на лекарства, ни на еду, ни на оплату врача... Вот почему он решился на это!

Фейн молчал, и Сирилла добавила умоляющим тоном:

— Прошу вас, поймите...

Ее отчаяние глубоко тронуло маркиза, и он ласково сказал:

— Именно для этого я сюда и приехал.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 след.]