Барбара Картленд и ее любовные романы

Маска любви


.. вспомнила о ней. Только когда я сидела в... шкафу, я почувствовала неудобство и поняла, что она... там.

— А остальные драгоценности?

— Жемчуг подарил мне дедушка, а кольцо и остальное... они от... человека, за которого мне велели... выйти замуж.

— Кто он?

— Маркиз Соранцо.

— Старинный венецианский род, — прокомментировал герцог. — Ладно, Катерина, надеюсь, вы сможете объяснить свою выходку, когда вернетесь домой, потому что я намерен немедленно повернуть яхту и доставить вас обратно в Венецию.

Катерина вскочила.

— Нет, вы... вы не сделаете этого! Я не могу... вернуться!

— Боюсь, что выбора нет, — сурово ответил герцог.

Катерина положила Свадебную корону на стол перед собой.

— Я могу оплатить проезд. Возьмите ее... возьмите все мои драгоценности, только отвезите меня с собой в Англию. Я не вернусь... чтобы выйти за этого... человека.

Герцог вздохнул.

— Катерина, у вас истерика. Я не могу и не буду принимать участие в вашем безрассудном бегстве от семьи, и не собираюсь отвечать за вас.

— Вы не можете быть таким бессердечным, таким жестоким, — запротестовала девушка. — Вы не отвезете меня... назад, вы не поступите так предательски!

— При чем тут предательство? — рассердился герцог. — Вы должны понимать, что вы еще очень молоды, а дедушка знает, что для вас лучше всего. Если вас действительно пугает тот человек, за которого вы должны выйти замуж, то, я уверен, ваш дед найдет кого-нибудь другого.

Катерина всхлипнула.

— Нет... Дедушка с величайшим трудом нашел... кого-нибудь, кто женился бы на мне, вот почему они все ждут, что я буду так благодарна... буду пресмыкаться с благодарностью, потому что эта высохшая старая обезьяна готова... сделать меня своей... женой.

Она снова всхлипнула и как-то душераздирающе трогательно добавила:

— Он не хочет меня... ради меня. Ему нужен только... сын.

— Именно по этой причине женятся большинство мужчин, Катерина, — терпеливо сказал герцог.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 след.]