Барбара Картленд и ее любовные романы

Мадонна с лилиями




— Мне кажется, — задумчиво промолвила девушка, — что если бы папа был уверен, что его оценят хотя бы... когда его не станет, он был бы счастлив. Как только ему станет немного легче, я непременно передам ему ваши слова.

— Неужели он так плох, что я даже не могу поговорить с ним? — поинтересовался маркиз.

Сирилла с грустью покачала головой.

— За последние три дня он ни разу не приходил в сознание. Сегодня утром доктор сказал, что надежды нет...

Голос девушки дрогнул, и маркиз понял, что она едва сдерживается, чтобы не расплакаться.

— Если позволите, — вежливо сказал он, — я хотел бы купить эту картину.

Он ждал, что она обрадуется, но, к его удивлению, Сирилла отрицательно покачала головой.

— Нет-нет, ни в коем случае!

Маркиз недоуменно поднял брови, и Сирилла, покраснев, поспешила объясниться:

— Вы ведь считаете, что отец... обманул вас, выдав свою работу за творение Ван Дейка. Чтобы загладить его вину, я хочу подарить вам эту картину!

— Вы прекрасно понимаете, что при существующих обстоятельствах я не могу принять вашего подарка, — возразил маркиз. — Будем откровенны, мисс Винтак, — вам нужны деньги, и я готов заплатить их за работу, достоинства которой мне как человеку, разбирающемуся в искусстве, более чем очевидны.

Сирилла все еще колебалась, и маркиз добавил, улыбаясь:

— Мне кажется, в такую минуту лучше отбросить ложную гордость.

— Это не совсем гордость... — задумчиво пояснила девушка. — Просто мне не дает покоя мысль, что отец поступил очень дурно, взявшись за изготовление подделок. Я уверена, что бедная мама была бы в шоке! Правда, он пошел на это по причине крайней нужды...

— Я думаю, что ваша матушка поняла бы его, — убежденно произнес маркиз. — Однако вернемся к делу. Мне придется поговорить с принцем Уэльским, как поступить с подделкой Ван Дейка. Вам же, как я понимаю, деньги нужны прямо сейчас, поэтому я настаиваю, чтобы вы взяли у меня пятнадцать фунтов за картину вашего отца.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 след.]