Барбара Картленд и ее любовные романы

Чудо для мадонны


— Я знаю Флоренчию с той поры, когда ей исполнилось десять лет, и с каждым годом она становится все очаровательнее! Что заставляет князя поступать столь безжалостно с собственной дочерью?

— Для этого должна быть чрезвычайно веская причина, — медленно проговорил лорд Миер.

Сэр Юлиус взглянул на него. Было ясно, что какая-то внезапная мысль ошеломила его.

— Уж не думаете ли вы... что князя шантажируют? — нерешительно проговорил он.

— Семья Гориция? — закончил его вопрос лорд Ми-ер. — Меня бы это не удивило.

При этом он вспомнил, что граф Росберри предупреждал его о слухах, будто князь ди Соджино находится в оппозиции к королевскому дому.

Если это правда, князь ди Гориция мог воспользоваться этим обстоятельством.

И все же эта мысль казалась лорду невероятной. Он чувствовал, что сэр Юлиус пристально смотрит на него. Через некоторое время тот очень тихо произнес:

— Думаю, Инграм, если кому-нибудь и под силу найти решение этой загадки, так только вам.

Лорд Миер ушел к себе в комнату в одиннадцать часов. Он не звонил в колокольчик, чтобы вызвать Хикса, так как знал, что камердинер ожидает его. По крайней мере так считали остальные слуги.

Однако Хикса в комнате не было, и лорд понял, что тот еще не возвращался.

Лорд Миер разделся, лег в постель и попытался сосредоточиться на чтении довольно скучного политического исследования. Оно только что вышло из печати, и прочитать его лорд считал своим долгом, хотя и не испытывал при этом никакого удовольствия. Но и с печатной страницы на него смотрело милое лицо Флоренчии. Он поймал себя на мысли, что хорошо бы еще раз взглянуть на ту гравюру, чтобы навсегда запечатлеть в памяти образ изображенной на ней мадонны.

Потом лорд криво улыбнулся, сообразив, что ему и так никогда не удастся забыть Флоренчию.

Ее образ — или образ мадонны — был здесь, рядом. Нравится ему это или нет, похоже, он навсегда вошел в его жизнь.

Была уже полночь.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 след.]