Барбара Картленд и ее любовные романы

Прекрасная похитительница




Он не сразу сообразил, что это может быть, но затем сказал:

— Неужели это попугай?

— Да, это длиннохвостый попугай, — подтвердила миссис Уодбридж.

— И даже не один, — сказал Энтони. — Они у вас ручные?

Видимо, хозяйке доставило удовольствие удивление гостей. Она подошла к дереву и издала несколько низких звуков, очень похожих на крики попугаев.

Затем миссис Уодбридж развела руки в стороны, и с дерева слетело несколько ярких птичек с желтыми и зелеными хохолками. Они сели на руки и плечи своей хозяйки. Создавалось впечатление, что женщина набросила накидку, отсвечивающую всеми цветами радуги. Зрелище было совершенно необычным и привлекательным.

Два попугая сидели на ладонях, четыре — на руках и один — на плече миссис Уодбридж, а остальные кружили над ее головой.

Друзья смотрели на эту прелестную картину, как зачарованные, пока она не стряхнула с себя птичек со словами:

— Еще слишком рано, я покормлю вас позже. Вы должны подождать.

Попугаи взлетели обратно на дерево, и маркиз восхищенно сказал:

— Если бы я не видел это собственными глазами, я бы никогда не поверил!

— Я тоже, — согласился Энтони. — Они, наверное, живут у вас уже давно, раз вы приучили их прилетать на ваш зов.

— Мне кажется, они чувствуют, что я люблю их, — просто сказала миссис Уодбридж.

Она поспешно направилась к дому и, проведя гостей в холл, определенно ожидала, что друзья станут прощаться.

— Я с нетерпением буду ожидать завтрашнего вечера, — галантно сказал маркиз. — Я чрезвычайно рад был узнать, миссис Уодбридж, что вас не побеспокоили разбойники. В то же время я позволю себе дать вам совет: держите окна и двери закрытыми.

— Я так и сделаю, — пообещала хозяйка дома.

Она прошла к двери и вежливо подождала, пока друзья устроились в седлах.

Когда они проезжали по саду, маркиз снова залюбовался прекрасными клумбами.

«Чтобы содержать их в таком идеальном состоянии, нужно приложить немало труда», — подумал он.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 след.]