Барбара Картленд и ее любовные романы

Очаровательная лгунья




– Ах, нянюшка, что же ты наделала! – воскликнула Ноэлла. – Нужно было хотя бы попытаться. Я бы заставила себя спуститься вниз.

– Это еще зачем! – возразила нянюшка. – После такого трудного путешествия, когда все мы так вымотались!

Голос ее прозвучал настолько озабоченно, что Ноэлла поняла: нянюшке тоже тяжело далась эта поездка. А может быть, истинной причиной было то, что обе они в течение длительного времени недоедали? Когда нянюшка подала ей поднос с обильным завтраком – яичница с ветчиной, тосты, мед и самые разнообразные фрукты, Ноэлла улыбнулась. Разве могли они еще неделю назад, считая пищей и корочку черствого хлеба, мечтать о такой еде?

Съев все, что ей принесли, Ноэлла спросила, который час.

– Половина одиннадцатого, – ответила нянюшка.

Ноэлла издала испуганный вопль:

– О Господи! Надо же было столько проспать! Что же теперь делать?

Граф наверняка сочтет меня дурно воспитанной.

– Его светлость поехал кататься верхом, если вас это интересует, – сухо заметила нянюшка.

И когда Ноэлла не ответила, тихонько прошептала:

– Странный это дом, доложу я вам, хотя уютный и еды здесь вдоволь.

– Что ты имеешь в виду? – спросила Ноэлла.

– Даже не знаю, – проговорила нянюшка, – но экономка рассказывала мне, что его светлость никак не может оправиться после того, как его бросила мать.

Ноэлла с изумлением взглянула на нянюшку.

– Ты хочешь сказать, что он был возмущен тем, что его бросили?

– Говорят, он очень сильно переживал, когда это случилось, а его отец, покойный граф, с малолетства вбивал ему в голову, что женщинам нельзя доверять.

Ноэлла слушала, стараясь не простить ни слова из того, что ей говорит нянюшка. Немного помолчав, она заметила:

– Если его и в самом деле так воспитали, то зачем ему вообще понадобилось разыскивать свою сестру?

– Вот-вот, в доме только и разговоров было, что об этом, – подхватила нянюшка, – особенно после того, как все родственники хором уговаривали его жениться, чтобы у него появился наследник, а граф все отнекивался.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 след.]