Барбара Картленд и ее любовные романы

Мелодия сердца




В гостиной матери Илука никогда не слышала, чтобы джентльмены говорили подобное, она напряглась.

Ей боязно было стоять одной среди этих мужчин, и без того много выпивших, но все еще державшими в руках полные бокалы. В смятении она обратилась к Лэвенхэму:

— Я устала, милорд. Мы ехали два дня, и я бы предпочла, если этой возможно, поговорить с вами наедине.

Илука рассчитывала таким образом замолвить слово за мистера Арчера.

— Ну конечно, как вам будет угодно, — ответил его светлость. — Пойдемте присядем, и я угощу вас бокалом шампанского.

Он указал на диван возле камина, Илука покорно подошла и села, оказавшись лицом к комнате.

Их отделял от прочих стол, сервированный красивой фарфоровой посудой.

Гости сейчас казались Илуке угрожающей стаей волков. И лишь отдалившись от них, она могла спастись.

Разговаривая с графом, Илука заметила, что мистер Арчер намеренно отошел от них.

Чтобы не быть третьим лишним, он удалился к большому роялю в дальнем конце салона.

Актер сеп и заиграл очень нежную мелодию, ставшую подходящим фоном для беседы.

Когда Лэвенхэм присел рядом с Илукой на диван, она услышала замечания гостей: конечно, никто не в силах конкурировать с Винсентом!

А один из них заявил:

— Я никогда не держу пари насчет фаворитов.

Они продолжали отпускать шуточки по поводу их с графом уединения, но Илуке показалось, что друзья обожают графа и считают его во всех отношениях вне конкуренции.

— Бокал шампанского или предпочтете ликер? — спросил у нее граф Лэвенхэм.

— Ничего, спасибо, — ответила

Илука. — Я бы предпочла еще раз услышать, что вам понравилось наше выступление.

— Я думал, в этом нет необходимости. Это очевидно.

— Значит, вы довольны? — настаивала Илука.

— Гораздо более, чем ожидая. Она улыбнулась и сказала:

— Я рада. Я очень рада.

— Почему? — резко спросил граф.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 след.]