Барбара Картленд и ее любовные романы

Молитва любви


— Но скажите, в чем причина вашего столь неожиданного визита.

— Завтра я устраиваю здесь прием. И обещал приглашенным скачки с препятствиями.

— А дамы участвовать могут? — поинтересовалась леди Элис.

— Нет, это развлечения не для дам, — ответил граф. — К тому же я и подумать не мог, что вы пожелаете принять участие.

Глядя на Элис, он с трудом мог поверить, что это та же самая девушка, которой не то что верхом ездить, говорить было тяжело, когда он последний раз был в «Монастырском очаге». И граф сказал себе, что Джина Борн, должно быть, прибегнула к волшебству, чтобы осуществить столь чудесное превращение. Джина подала графу его чашку и села рядом с леди Элис. Граф отслеживал взглядом все ее движения. Да, сравнивая двух девушек с греческими богинями, он не ошибся. Еще никогда граф не видел вместе двух подобных красавиц. Ему вспомнилось, как однажды один знакомый сказал: «Друро, вы такой счастливчик, что если и свалитесь в шахту, она окажется золотоносной». Он тогда рассмеялся в ответ, но был склонен считать, что судьба действительно благосклонна к нему.

— Вы сможете наблюдать за скачками, — сказал наконец граф. — И если вы, Элис, так хорошо себя чувствуете, в субботу я дам бал, на который приглашу сэра Чарльза. — От его сиятельства не ускользнула радость, промелькнувшая в глазах леди Элис, и он добавил:

— Я пошлю грума пригласить вашего нового знакомого принять участие в скачках.

— Я уверена, сэр Чарльз согласится, — быстро проговорила леди Элис.

Его сиятельство обернулся к Джине:

— Вам нравятся балы?

— Я не была ни на одном, милорд. Но я буду очень рада, если вы позволите мне присутствовать.

— Джина обязательно должна быть на балу! — воскликнула леди Элис. — Без нее бал будет мне не в радость.

— Я и не думал обойти ее приглашением, — улыбнулся граф.

На самом деле, собираясь устроить бал, он не был уверен, что леди Элис сможет там присутствовать. А без леди Элис Джина, естественно, из списка гостей исключалась.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 след.]