Барбара Картленд и ее любовные романы

Таинственная служанка


— Не могу поверить, чтобы ты не сочла уход за больным хозяином более приятным делом, чем выполнение приказов других слуг. Неужели тебе понравится быть на побегушках?

— Дело... не в этом... милорд, — на ее личике явно читалось смущение.

— Тогда в чем же?

— Я думала о том... какое вознаграждение... вы мне предложите, — несмело произнесла Жизель.

— Сколько ты получаешь сейчас?

— Десять шиллингов в неделю, милорд. Это хорошие деньги. Все знают, что прислуга в Немецком коттедже получает высокую плату. В другом месте мне столько могут и не дать.

— Десять шиллингов? — переспросил граф. — Ну я предложу тебе вдвое больше.

Он увидел, как в ее огромных глазах вспыхнуло изумление, тут же сменившееся радостью.

Жизель решительно подняла голову и неожиданно сказала:

— Я не желаю принимать милостыню, милорд.

— Несмотря на то, что нуждаешься в ней, — сухо отозвался граф.

Ее худые щеки снова залила краска, и он поспешно спросил:

— В твоем доме нет никаких денег, кроме тех, что зарабатываешь ты?

— Н-нет, милорд.

— Тогда как же вы жили до сих пор? — удивился он.

— Моя мама... очень хорошо вышивает... Но, к несчастью, у нее стали плохо двигаться пальцы, так что сейчас она не может... работать.

— Тогда ты примешь от меня плату фунт в неделю.

Жизель некоторое время боролась с собой, но потом ответила:

— Спасибо, милорд.

— Возьми плату за первую неделю прямо сейчас, — распорядился граф. — В верхнем ящике комода лежит гинея. А потом ты иди и переоденься в свое обычное платье, и, перед тем как отправиться домой за мазью, которую ты мне пообещала, ты составишь мне компанию за ленчем.

— 3 — за... ленчем, милорд?

— Да, я так и сказал.

— Но... это нехорошо, милорд, — возразила Жизель.

— Почему это?

— Я... я — служанка, милорд.

— Боже правый! Уж не собралась ли ты обучать меня этикету? — насмешливо воскликнул граф.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 след.]