Барбара Картленд и ее любовные романы

Мадонна с лилиями




Несмелой походкой она направилась к креслу, чувствуя, что губы ее сухи и горячи, а сердце отчаянно колотится в груди.

— Пока она шла, человек в кресле не сводил с нее глаз, словно завороженный, и вдруг резко спросил: Ты, должно быть, Сирилла?

— Да... папа.

— Я принял тебя за твою мать.

— Мама умерла...

— Умерла?

Он не произнес, а словно выдохнул это слово. Чувствовалось, что новость его потрясла.

— Давно?

— Два года назад.

— От чего?

— Она становилась все слабее и слабее... потому что слишком мало ела....

Если Сирилла хотела поразить своего собеседника, это ей, без сомнения, удалось.

— Я, кажется, ослышался... Повтори, что ты сказала!

— Мы были так бедны, что порой не могли купить себе еду...

Лицо герцога исказилось от боли. С трудом овладев собой, он задал следующий вопрос:

— Поэтому ты и пришла теперь ко мне?

— Да... папа.

— Почему же ты не сделала этого сразу же после того, как умерла твоя мать?

Потому что тогда па... то есть Франс Винтак, покончил бы с собой. Я должна была заботиться о нем — ради мамы...

— А что с ним теперь?

— Он вчера умер... И Ханна привезла меня сюда.

— Ханна все еще с тобой?

— Да... папа. Она ждет в холле.

— И ты рассчитываешь, что я приму тебя обратно, после того как твоя мать бросила меня ради... этого человека?

Голос герцога прозвучал резко, словно удар хлыста. Сирилла настолько испугалась, что самообладание окончательно покинуло ее.

Издав приглушенный крик, она бросилась перед герцогом на колени.

— Позволь мне остаться с тобой, папа!.. Пожалуйста, не прогоняй меня, — взмолилась она, простирая к нему руки. — У меня нет денег, мне некуда идти... Если ты меня не примешь, мне придется поступить так, как хочет он! А я знаю, что это нехорошо, хотя и люблю его всем сердцем!..

Эти слова напомнили Сирилле о маркизе, навсегда, как она считала, для нее потерянном, и девушка снова разразилась слезами.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 след.]