Барбара Картленд и ее любовные романы

Очаровательная лгунья




– А дальше?

– Дальше Каролина как сквозь землю провалилась, и я несколько лет понятия не имела, где она и что с ней.

В голосе миссис Вейкфилд прозвучали горестные нотки, не укрывшиеся от ее дочери.

– Как-то на Рождество я получила от нее письмо, – продолжала миссис Вейкфилд, – в котором она написала мне, какая красивая у нее дочка, и добавила, что ей очень хотелось бы знать, похожи вы с ней или нет.

– Ну конечно, похожи! – воскликнула Ноэлла.

Но об этом она узнала позже.

А тогда продолжала слушать мамин рассказ. Мама поведала ей о том, как кузина Каролина отказалась от титула, полученного ею при замужестве, и стала именоваться просто миссис Фэаберн.

– Она надеялась, – пояснила миссис Вейкфилд, – что большинство людей, с которыми она познакомится за границей, не узнают о том, что на самом деле капитан Фэаберн никакой ей не муж.

– А что стало с ее сыном, которого Каролина бросила? – спросила Ноэлла.

– Она оставила его с отцом, поскольку он являлся единственным наследником титула. Я часто думала о том, – со вздохом произнесла миссис Вейкфилд, – как ему, бедному, живется без мамы. Наверное, тоскливо и одиноко...

Вот такую Ноэлла узнала историю – увлекательную, однако несколько запутанную.

Услышанное довольно быстро изгладилось из ее памяти, и она так никогда и не вспомнила бы обо всем этом, если бы год назад так называемая миссис Фэаберн со своей дочкой Ноэллой нежданно-негаданно не свалились к ним, как снег на голову.

Случилось это одним ранним вечером, когда Ноэлла с мамой сидели перед камином в гостиной.

Они как раз ломали голову над тем, как из старенького платья сделать что-нибудь более свежее и модное, когда раздался стук в парадную дверь.

– Интересно, кто бы это мог быть? – воскликнула миссис Вейкфилд.

– Я открою, мамочка, – сказала Ноэлла. – Нянюшка на кухне готовит ужин и наверняка не слышит.

И она, выскочив из маленькой гостиной, пробежала по узенькому холлу к входной двери и распахнула ее.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 след.]