Барбара Картленд и ее любовные романы

Магия любви


— Прочтите же!

При виде ее нетерпения граф улыбнулся и развернул листок с завещанием.

Он прочитал то, что там было написано, несколько раз.

— Вы его нашли? — спросил он после паузы, показавшейся ей вечностью.

Минуту она смотрела на него, не зная, как ответить.

— Да... я его нашла. Я расскажу вам об этом позже. Но оно... оно — действительно?

Мелита наконец вслух произнесла то, что смутно отравляло ее радость по пути в Сен-Пьер. Что, если это завещание не имеет юридической силы? Тогда их надежды окажутся лишь мечтой...

Граф снова взглянул на дату.

— Это завещание составлено через два дня после прежнего, — ответил он.

— Я так надеялась на это! — воскликнула Мелита.

Будто гора свалилась с ее плеч, и, измученная волнениями, она опустилась в ближайшее кресло у стола, на котором был завтрак.

Граф положил завещание на стол и молча взирал на конверт.

— Вы не читали это? — наконец спросил он.

— Нет, ведь это адресовано вам.

Он вынул из ящика стола серебряный нож, вскрыл конверт и достал лежавший в нем листок бумаги. Граф медленно читал, а Мелита неотрывно смотрела на него. Вскоре как-то отрешенно он протянул листок ей, а сам отошел к балюстраде, окружавшей веранду, и, опершись на одну из чугунных тумб, невидящим взглядом уставился в залитый солнцем сад.

С трепетом Мелита прочла:

«Мой дорогой! Жозефина вынудила меня подписать ужасное завещание, по которому я оставляю ей все свои деньги. Я знаю, что поступила неправильно, но ничего не могла сделать. Мне очень, очень жаль, и теперь я написала другое — я его спрячу так, что она никогда не найдет.

Прости меня.

Твоя преданная жена Сесиль».

Почерк в этой части письма был ровным и ясным, но ниже следовали почти неразборчивые, сбивающиеся строки:

«Мне кажется, Жозефина хочет меня убить. Она дала мне выпить стакан мадеры. Мне стало очень плохо, всю ночь были страшные боли.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 след.]