Барбара Картленд и ее любовные романы

Магия любви


.. для Роз-Мари.

Граф выпрямился.

— Вы правы, как всегда, — согласился он. — Теперь речь должна идти о будущем — это важно не только для нас, но и для тех, кто всегда жил в Весонне и работал в поместье. До вчерашнего дня я не вполне понимал, как плохо с ними обращаются, а того, что их держат впроголодь, я никогда не прощу.

— Они едят одну соленую рыбу, — сказала Мелита.

— Мой отец был бы в ярости! — воскликнул граф. — Как бы ни были мы бедны, он всегда настаивал, чтобы рабы получали разнообразную пищу! У них всегда были их особые африканские блюда.

— Леонор сказала мне, что вы давали им крабов и свинину, кокосы и перец.

Граф улыбнулся.

— Все это звучит непривычно, но они любят и «сансам» — разваренное толченое зерно, смешанное с солью или сахаром. У карибских негров есть масса названий для их любимых блюд; на Барбадосе, например, они просят готовить им «куку» и «джаг-джаг».

— У них все это будет, когда вы вернетесь? — спросила Мелита.

— Благодаря вам, моя дорогая.

— Нет, мы должны быть навеки благодарны... Сесиль... и Леонор!

Граф ничего не ответил, но было ясно, что в глубине души он понимает, кто его спас.

Помедлив, она произнесла с горячностью:

— На Барбадосе рабы свободны!

— Уже восемь лет, с 1834 года.

— Но почему же здесь все по-другому?

— Французы очень осторожны, но я не думаю, что до их освобождения осталось ждать очень долго.

— Надеюсь, что нет, — вдохновенно сказала Мелита.

— Здесь владельцев плантаций убедили, что освобождение рабов обернется для них финансовым кризисом. Однако на Антигуа все произошло совсем иначе!

— Вы хотите сказать, что плантаторы только выиграли?

— Они стали богаче, чем когда бы то ни было. Когда они шли к беседке, в руках у Мелиты были завещание и письмо, написанные Сесиль. Теперь, поскольку они заговорили о деньгах, она отдала бумаги Этьену.

— Мне кажется, сейчас вам надо поехать к юристу и убедиться, что это завещание полностью отменяет все ужасные последствия предыдущего, — сказала она.
Стр. [пред. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 след.]